Dobra

Dobra

Als er in Kroatië één stad moest worden aangewezen als hét centrum van kajak- en raftingtochten, zou dat zeker Karlovac worden. Onder de bruggen van deze prachtige stervormig gefortificeerde stad stromen maar liefst vier verschillende rivieren. Een daarvan heet de Dobra (de 'Goede'), maar laat je niet misleiden door de naam. Zijn onder- en bovengrondse stromingen zijn snel en onvoorspelbaar. Daarbij pompt waterkrachtcentrale Gojak ook nog eens duizenden liters water in zijn stroom. Geen wonder dat het raften hier in Kroatië is geboren.

De Dobra is volledig anders dan de andere rivieren. Zijn golven en watervallen zullen je flink door elkaar schudden. Maar je zult er ook door prachtige landschappen en onder oude rotsstenen bruggen varen. Steile canyons, beboste bergen, oude molens en kastelen, zoals die van de adellijke familie Frankopan in Ogulin wisselen elkaar af.

In dat stadje gaan de meeste raftingtochten ook van start. Er volgt een loop van meer dan 20 kilometer over een rotsstenen bedding met daaronder uitgebreide onderaardse grottenstelsels.

 

Bij Đulin Ponor ('Đula's Afgrond') gaat de Dobra ondergronds. Hier ligt 16.000 meter aan onderaardse tunnels, die goed zijn onderzocht. Maar jij hebt genoeg aan alle pracht boven de grond, want als de Dobra weer opduikt bij het plaatsje Gojak perst hij zich door een diepe canyon, volgens kenners een van de mooiste op het oude continent. Maar dat kun je het best zelf onderzoeken. Voordat je tot je eindoordeel komt, moet je eerst het lied van de Grote Waterval aanhoren, daar waar de rivier zich over kalkbarrières in duizend watervallen uitgiet, met de eenzame beboste Klek-berg op de achtergrond.

 

De Dobra stroomt door plaatsjes als Ogulin en Novigrad na Dobri, waar een indrukwekkende brug, de grootste van Kroatië, tweehonderd meter uittorent boven zijn oevers.

 

De mens heeft aan de Dobra vele molens gebouwd om het hout uit de bossen te zagen. Enkele daarvan zijn gerenoveerd en in gebruik als sfeervolle horeca-gelegenheid.

Maar het samenleven van mens en rivier zie je het best bij de meertjes en de voormalige stuwdam, waar de locale bevolking ontspannen bij de rivier rondhangt. Vergezel ze daar en wees Dobra ('goed').