Paprenjaki (poprovci) in medenjaki

Paprenjaki (poprovci) in medenjaki

Medenjaki so, kot že ime pove, sladki piškoti, ki se pripravljajo z medom, kar jim daje poseben okus in predstavljajo posebno priljubljeno slaščico. Z izdelavo medenjakov so se najpogosteje ukvarjali medičarji, ki so na sejmih ob okusni medici (medeno vino) in medovači (medeno žganje) privabljali nasmeh na obraze velikih in majhnih prav s to poslastico. Okusi medenjakov se razlikujejo, saj je v testu lahko muškatni orešček, žafran, limonina lupina, pa tudi alkoholne pijače, kot je rum, žganje ali prošek. Pečeni medenjaki so pogosto preliti z belo glazuro, pripravljeno iz beljakov in sladkorja v prahu, medičarji pa so jih redno krasili tudi z različnimi vzorci.

 

Medenjaki se izdelujejo iz testa, pripravljenega iz moke, pecilnega praška, sladkorja in jajc, aromo pa dobijo z dodajanjem nageljnovih žbic, cimeta in seveda medu. Največ se uporablja žajbljev med, čeprav so medenjaki okusni tudi, če so narejeni iz drugih vrst tega sladkega in gostega čebeljega soka. Prav od barve uporabljenega medu je odvisna tudi barva samega piškota. Med se v testo umeša skoraj vrel, testo se nato zamesi, razvalja in razreže v razne oblike, od najenostavnejših krogov do src in zvezdic, ki so najbolj priljubljene v prazničnem času okoli božiča.

 

Še ena tradicionalna hrvaška slaščica, ki vsebuje med, je paprenjak (poprovec), hrustljav keks, ki svoje ime dolguje besedi papar (poper). Ta izraz v tej zvezi ne pomeni samo ene posebne začimbe, ker je beseda papar nekoč pomenila splošen naziv za začimbe in so tako v tem keksu prisotne mlete nageljnove žbice, muškatni orešček in cimet. Gre za trd keks, oblikovan s pomočjo različnih modelov, s svojim čudovitim vonjem pa v kuhinjo privabi radovedneže, ki skušajo ukrasti kakšen paprenjak. Na otoku Hvaru izdelujejo znane hvarske paprenjake, in to ob vseh priložnostih in jih tako ponujajo ob raznih slovesnostih, izdelujejo pa jih tudi po številnih domovih kot vsakodnevni sladek prigrizek.

 

Čeprav naziv predvideva uporabo popra, v hvarski inačici paprenjakov ni te začimbe, v notranjosti Hrvaške in okoli Zagreba pa je celo poper prisoten med sestavinami, ki temu keksu dajejo značilno aromo. Poper ni edina razlika med krajevnimi inačicami paprenjakov. Ob morju je namreč osnovna maščoba, ki se uporablja pri pripravi testa, oljčno olje, v Zagrebu in okolici pa je to dostopnejša svinjska mast. Pred pripravo testa za te kekse se prekuha med, pri tem pa se odstrani nastala pena. V ohlajen med se umeša oljčno olje, kuhan prošek z začimbami in moka, ki vpije vso tekočino, tako da nastane mehko testo, ki se nato valja in oblikuje v kekse. Tako kot medenjaki se pečeni paprenjaki lahko okrasijo z zmesjo sladkorja v prahu in beljakov, pogosto pa se uporabljajo modeli v obliki pečata, ki jim dajo zanimivo obliko.