Speleologia

Speleologia

W odróżnieniu od Velebitu na Istrii jaskinie zostały już „zbadane”, co nie oznacza, że nie są ciekawe. Jaskinie Istryjskie są ciepłe, z wieloma ozdobami i są dość wymagające, dobrze jest więc mieć doświadczonego przewodnika, kiedy wyruszasz na poznawanie istryjskich jaskiń i grot. Podziemne sale, jeziora, potoki, groty, szczeliny i skamieliny zachwycą każdego odwiedzającego. W jaskiniach istryjskich jest różnorodny świat roślin i zwierząt (ryby, żaby, raki, nietoperze), a najciekawsza jest ryba ludzka, endemiczny gatunek, który zamieszkuje tylko te tereny krasowe.
Znana na świecie jaskinia istryjska, to Pazinska jaskinia, o której pisał Juliusz Verne w powieści Mathias Sandorf. Do tej pory znanych jest około 1 500 jaskiń i co roku odkrywanych jest około dziesięciu nowych.
Ćićarija na północy Istrii jest szczególnym kompleksem krasowym i znajduje się tu najgłębsza jaskinia istryjska Rašpor, o głębokości 361 metrów.
Niedaleko miasteczka Roča znajdują się jaskinie Gragorinčići. Najdłuższa jaskinia we fliszu to Piskovica, w środkowej części półwyspu, ma długość 1 036 metrów. W pobliżu znajduje się też jaskinia Marfanska, której głębokość to 273 metry, a długość zbadanych kanałów wynosi 2 045 metrów, dzięki czemu jest najdłuższa na Istrii.
Największa sala zdobi jaskinię Batluška o długości 200 i szerokości 150 metrów, wysokość to 60 metrów. 
Północnozachodnie tereny szczególne są pod względem szeregu jaskiń w pasie warstw fliszowych i wapnia. Bardzo malownicza jest jaskinia koło Šterne o głębokości 231 metrów, szczególnie ładnie wygląda w okresie deszczowym, kiedy tworzy się przepiękny wodospad na dnie jaskini i zanim zniknie w ziemi tworzy malownicze jeziorko. W pobliżu jest stary opuszczony młyn. 
Szczególnie ciekawy jest pas krasowy zachodniej Istrii pokryty czerwonymi skałami, tak więc sople i kryształy są tu w jaskiniach często czerwone.  Poza jaskiniami, groty są również ciekawymi lokalizacjami speleologicznymi. Ze względu na ich łatwą dostępność ludzie i zwierzęta zamieszkiwali je już dawno temu, wiele z nich jest dziś ciekawymi znaleziskami archeologicznymi i paleontologicznymi: Šandalja, Vergotinova, Romualdova, Trogrla… to tylko niektóre z nich.